Met Verstraete IML op weg naar 2025

19 Mei 2019
Verstraete IML circular economy

Sinds de ondertekening van het Global Commitment van New Plastics Economy  zat Verstraete IML niet stil. Met ‘The Road to 2025’ vertaalt de IML-specialist de globale verbintenis naar een eigen engagement. Dat initiatief moet Verstraete IML klaarstomen voor de circulaire economie. Managing Director Koen Verstraete en Product & Circular Economy Manager Nico Van de Walle leggen uit hoe het traject eruitziet.

Global Commitment
“Nu de eerste fase van het New Plastics Economy initiative op zijn einde loopt, breien wij er ons eigen vervolg aan”, begint Koen Verstraete zijn verhaal. “Ons doel? Ons Global Commitment waarmaken en Verstraete IML actief en proactief klaarstomen voor de circulaire economie. De vele inspanningen die we nu al leveren, moeten we dan ook onverminderd voortzetten.”

Koen Verstraete: “De drie pijlers uit het Global Commitment schragen onze ambities. We gaan zo efficiënt mogelijk om met kunststofmateriaal (eliminate), staan garant voor een volledige recyclage, herbruikbaarheid en industrieel composteerbaarheid van IMLverpakkingen (innovate) en zetten in op een circulaire economie met meerdere levenscycli van IML verpakkingen (circulate).

Als eerste punt uit ons global commitment zeggen wij: 0% van ons industrieel kunststofafval komt in de natuur terecht.”

Samenwerking met recyclagebedrijf PRV
Nico Van de Walle: “Om te vermijden dat ons industrieel afval in de natuur terechtkomt, nemen we vandaag al structurele maatregelen. We zetten een samenwerking op met Plastic Recycling Verstraete (PRV). Dit recyclagebedrijf grenst aan onze eigen bedrijfsterreinen. Ons afval legt dus een bijzonder korte weg af. Zo vermijden we een negatieve milieu-impact en focussen we op duurzaamheid.”

Welke afvalsoorten verzamelen jullie?
Nico Van de Walle: “Het gaat altijd om structureel afval dat eigen is aan onze productieactiviteiten. We drukken onze labels op polypropyleenfilm waarbij inkten en lakken aangebracht worden. En we versnijden elk drukvel tot etiketten op maat. Een deel van dat drukvel wordt daarna afval. Een speciale machine – een centrale stofzuiger – verzamelt alle resten op een centrale plaats. Zo leveren we elk jaar gemiddeld 5000 ton industrieel afval aan PRV.
“Behalve ons eigen afval hebben we nog andere afvalsoorten. Een mooi voorbeeld: PE-wikkelfolies rond pallets met grondstoffen die we aangeleverd krijgen. Om die folies te recycleren, doen we een beroep op onze partner Renewi. Die haalt ze op en neemt het recyclageproces voor zijn rekening. En bezorgt ons daarvan de nodige certificaten. Zo tonen we zwart op wit aan dat al onze afvalstromen 100 procent worden gerecycleerd en hergebruikt.”

Hoe verwerkt PRV jullie afvalstromen?
Koen Verstraete: “PRV versnippert het afval en smelt het daarna in een extruder. Tijdens dat smeltingsproces ondergaat het afval ook een dubbele ontgassing om een perfecte kwaliteit van het granulaat te garanderen. Die komen vrij in bolletjesvorm en na droging verzamelt PRV alle granulaten in bigbags.”

Hoe krijgen die granulaten een tweede leven?
Nico Van de Walle: “Het gerecycleerde materiaal duikt op in allerhande toepassingen in verschillende sectoren. Zo zijn onze plastic pallets voor 100 procent gemaakt uit ons eigen gerecycleerde afval. Daarnaast maakt de auto-industrie gretig gebruik van granulaten voor de productie van o.a. bumpers. Ook bloempotten zijn vaak gemaakt van gerecycleerd materiaal. Een misschien wat minder bekende toepassing: roofing. En een deel van ons gerecycleerde materiaal verkopen we aan onze bestaande klanten. Die produceren er nieuwe IML emmers mee om ze achteraf te vullen met bijvoorbeeld verf.”

Koen Verstraete: “Mooie illustraties van hoe we ons afval weer tot leven wekken, maar we willen meer. In de toekomst willen we de kwaliteit van ons gerecycleerde materiaal nog verder doen stijgen. Want ook in de circulaire economie kun je het economische aspect niet wegdenken. Hoe groter de waarde van de granulaten, hoe uitgebreider de verwerkingsmogelijkheden.”

Aan welke kwaliteitsingrepen denken jullie?
Nico Van de Walle: “Ons afval bevat inkt- en lakresten. Daardoor hebben de gerecycleerde grondstoffen een grijze kleur en een specifieke geur. We maken dan ook werk van structurele oplossingen die de kleur- en geurimpact op de granulaten maximaal beperken.”

“Onze tweede grote doelstelling is om de mechanische eigenschappen van het gerecycleerde materiaal te verbeteren. Slagen we in die twee uitdagingen? Dan ligt de weg open voor nog veel meer hoogwaardige toepassingen in de verpakkingssector. Zo komen we opnieuw een stap dichter bij ons ultieme doel: ons bedrijf en onze producten klaarstomen voor de circulaire economie.”